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1980년 5월 최초 희생자 이세종 열사
권혁선  (2015년 05월 17일 09시31분38초)  


이세종은 80년 5월 당시 평범한 대학생이었다. 학생회 간부도 아니었지만 민주화에 대한 열망이 컸고 성실해, 자연스레 농성장에 합류, 유인물 배포 활동을 벌였다. 당시 이세종 열사는 독실한 기독교인이었으나, 당시 학생운동에 적극적인 한국기독학생회(KSCM) 회원들의 출석 교회에 비해 훨씬 보수적 분위기인 전주 서문교회에 다니는 얌전한 학생이었다.

다음은 전주 서문교회 백년사 기록이다. "본 서문교회 대학부에 성실하게 출석하는 전북대학교 농대 농학과 제2학년에 재학중인 이세종(李世鐘) 군은 당시 군사정권 하에서 민주화운동에 가담하여 다음날의 민주화 투쟁 시위를 준비 계획 중 1980년 5월 18일 밤에 무장한 계엄군이 급습하자 도피하였다. 그가 대학교 건물 3층에까지 추격을 받고 난간에 겨우 의지하여 있을 때 계엄군은 육중한 총대 개머리판으로 머리를 강타했다. 이세종 군은 처참하게 21세 나이로 희생을 당하였다. 그 당시 살벌한 계엄 하에서 그 시신을 김제군 월촌면 향리로 싣고 가서 마을 뒷산에서 서문교회 서은선 목사의 집례로 여러 교인들의 참예 하에 장례를 치렀다.

"이세종 열사가 5·18 최초의 희생자. 20년 지나서야 공식 확인! 이세종 열사가 5·18 최초 희생자임을 역사적으로 규명한 사람은 이민규 순천향대 교수(신문방송학)이다. 이민규 교수는 2000년 5월 "1980년 광주민주화운동 언론보도 분석-검열 삭제된 기사를 중심으로-"라는 논문에서, 신군부의 언론검열 실상을 분석 공개하면서 '80년 5월 19일자 동아일보'에서 삭제됐던 기사 원문을 공개했다.

이 교수는 이를 근거로, " 5·18최초의 무력진압은 바로 전북대이고 5·18 최초 희생자는 5.17포고령 직후 계엄군의 교내 진입을 피해 달아나다 추락사한 전북대생이 이세종 열사" 이라는 사실을 증명했다. 이 때까지 20년 동안 '5·18 민중항쟁 전북 동지회' 등에서 꾸준히 주장해 오던 것을 처음으로 학계에서 인정하게 된 것이다.

다음은 삭제됐던 동아일보 기사 일부이다. "18일 새벽 1시30분께 전주시 덕진동 전북대 학생회관 3층 옥상에서 동교 농학과 2년 이세종(20,전북 김제군 월촌면 연정리 281)이 13미터 아래 콘크리트 바닥으로 떨어져 숨졌다. 경찰에 따르면 숨진 이 군은 이날 자정 비상계엄령이 전국에 확대 발표된 직후, 계엄군이 학교에 진입 학생회관 쪽으로 몰려들자 학생회관 회의실에 있던 30여명의 학생들과 함께 몸을 피해 옥상 밑에 부착된 철제 외등 걸이를 붙잡고 매달렸다가 밑으로 떨어져 숨졌다는 것……." 위의 기사를 살펴보면, 이세종 열사 사망시간은 5월18일 오전 광주에서 계엄군에 의해 사상자가 발생하기 이전이어서 최초의 5월 민중항쟁 희생자라는 점을 확인할 수 있다.

[이세종 열사 일지]

59년 7월 16일 : 김제군 월촌면 연정리 출생
78년 1월 : 전라고등학교(8회) 졸업
80년 3월 : 전북대학교 농학과 입학
80년 5월 : 전북대 학생회관에서 농성-유인물 제작 담당
80년 5월 18일 : 새벽 1시 전북대 학생회관에서 계엄군에 의해 사망
85년 5월 18일 : 전북대학교 이세종 광장에 추모비 건립
88년 : 광주 진상규명을 위한 특별위원회에 사인 규명과 책임자 처벌 요구서한 묵살
88년 6월 16일 : 추모비 이전식 및 전북 민주열사 추모사업회 창립보고대회
89년 5월 26일 : 전북민족민주연합 고 이세종 열사 추모사업회, "이세종과 광주사망자는 동일한 희생자" 주장
94년 8월 12일 : 광주 민주화운동 관련 보상 심의 기각(5·18 직전 피해는 5·18 희생자가 아니라는 사유)
95년 2월 22일 : 전북대 명예학위 수여
98년 10월 : 광주 민주화 운동 관련 보상심의 3차 신청 끝에 5·18 사망자로 인정(명예회복과 보상)
99년 4월 5일 : 5·18 관련자로 인정, 국가 유공자 혜택, 광주 망월동 신묘역 묘비순서 4-11에 안치
02년 5월 17일 : 모교 동문들 전라고 교정에 추모비 제막
03년 5월 17일 : 전북대 민주광장 이세종열사 추모비 확대 이전



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